Bittersweet Birthday – это адское приключение про мальчика и его птичьего брата

Сыграйте в демоверсию прямо сейчас на itch.io.

В демоверсии Bittersweet Birthday я всего лишь не по годам развитый мальчик с росистой головой и рюкзаком, перекинутым через плечо. И все же вот я просыпаюсь в холодной стерильной камере глубоко в недрах заброшенной лаборатории. Голос по радио предупреждает меня, чтобы я был осторожен, и я прохожу мимо поврежденных больничных коек, забрызганных кровью дверей и больших кнопок, предназначенных для активации мер сдерживания. Для того, что поначалу выглядело как милое приключение, как Earthbound или Undertale, это не тот тон, который я ожидал с самого начала. Вскоре я застрял в гигантской металлической комнате, и молодой гибрид ворона-мальчика, называющий себя Темным Солнцем, стреляет в меня сотнями стрел и огненных шаров.

Это своего рода пулевой ад, с которым будет знаком любой, кто играл в Eldest Souls или Titan Souls. Мой экран быстро заполняется волнами и волнами перьев, которые врезаются в меня или взрываются от запала с задержкой. Периодически мой противник мчится по арене, оставляя за собой огненные следы. Мое единственное решение – уклониться и быстро контратаковать комбинацией из трех ударов, опираясь на давление, когда я нарушаю его концентрацию и оглушаю его на земле. После нескольких жестоких попыток я наконец одержал победу. Вместо ответов меня встречает внезапный переход к живописному виду на скалу с видом на обширный приморский горный хребет. Bittersweet Birthday, конечно же, не боится серьезных тональных сдвигов.

Мой знакомый ворона снова появляется в небе, клянется отомстить с помощью театрального представления 13-летнего готика, обнаруживающего Эдгара Аллана По. Оказывается, он мой брат Рок, и наша общая мать быстро ругает его, напоминая ему, что ему нужно поработать, чтобы охранять город от бедствий. Только мама не … мама. Она ходячая, говорящая кучка глючных пикселей, словно оживающий блок Тетриса. Даже в этом странном, быстро меняющемся мире она выделяется. Но если это имеет значение для персонажа игрока и его предполагаемого брата-птицы, никто не комментирует это.

Демо-версия Bittersweet Birthday быстро переходит оттуда к знакомому формату приключенческой олдскульной ролевой игры. Мама напоминает Року и мне, что сегодня вечером в нашей шумной деревне состоится концерт, и мой брат как Хранитель региона обязан следить за тем, чтобы ни горожане, ни металлисты не причинили вреда. Рок усмехается, напоминая маме, что «великого зла» не видели уже девять поколений, и ни один из похожих на него Стражей людей-птиц до него не делал ничего примечательного. Это настоящая свалка знаний, но она обработана с достаточной разговорной грацией и просачивается достаточно медленно, чтобы мне было интересно посмотреть, куда может пойти эта странная история о двух братьях.

Направляясь в город, Bittersweet Birthday бросает битву ради простых приключений – болтает с горожанами об их проблемах или последних сплетнях и время от времени играет в дартс. Никто не смотрит на мальчика-птицу, который несет ответственность за их всех, но это не мешает Року быть немного нервным ребенком, тем, кто громко заявляет о своем величии, но молчит, когда разговаривает с девушкой. В конце концов, мы добираемся до концерта, где вокалистка хедлайнерской группы в маске-черепе, которая заставит Slipknot покраснеть, дразнит нас какой-то неминуемой гибелью.

Хотя текст иногда может быть слишком привязан к шаблонам, особенно в отношении подросткового отношения Рока (если я прочитаю «тч» еще раз…), мне действительно понравилось познакомиться с множеством персонажей в демо Bittersweet Birthday. Есть забавное разнообразие дружелюбия и угрозы, которое заставляет меня хотеть узнать больше об этом мире, почему ему нужен такой страж, как Рок, и что, черт возьми, творится с этой заброшенной лабораторией, которая, кажется, ускользает из нашей памяти. Это то, что вы хотите от приключенческого боевика, верно? История и актеры, которые выделяются, но достаточно теплы и знакомы, чтобы вам было наплевать, что с ними происходит. Игра очень хорошо понимает, что нужны небольшие моменты роста персонажа, чтобы уравновесить большие стремительные дуги. Демо также содержит только битву с одним боссом, но пока это

«Bittersweet Birthday» многообещающе, достаточно того, что недавно было получено полное финансирование IndieGoGo, так что ясно, что другим людям интересно, откуда эта история о братских птичьих связях отсюда идет. Судя по последним ужасающим моментам демонстрации и всем странностям, которые ей предшествовали, она могла быть буквально где угодно.